De crocosmia, ook wel montbretia genoemd, is een mooie winterharde vaste plant met zwaard-vormige groene bladeren en veel trechtervormige felgekleurde bloemen.  Net als veel andere bloemen zijn crocosmia’s ook afkomstig uit Zuid-Afrika.  Ze behoren tot de Iris plantenfamilie "Iridaceae". De naam komt van het Griekse woord voor "geur" ​​en "saffraan".

Hoewel de felrode "Lucifer" verreweg het meest voorkomende en populaire soort is, komen Crocosmia’s in meerdere kleuren voor.  Er is de mooie en aparte gele variëteit "George Davison” alsook de iets kortere overwegend oranje variëteit "Emily McKenzie”.  Crocosmia planten groeien tot 60-90cm in hoogte, met bloemen die, afhankelijk van wanneer de knollen geplant zijn, vanaf eind mei gedurende de zomer verschijnen. Voor welke kleur je ook kiest, een grote hoeveelheid crocosmia’s zorgt gegarandeerd voor een prachtige border.

Crocosmia’s zijn ook uitermate geschikt als snijbloemen voor in de vaas.  Het snijden van de bloemen schaadt de knollen niet, zodat ze het volgende seizoen gewoon weer terug zullen komen. Crocosmia’s die voor de vaas bestemd zijn kunnen het beste gesneden worden wanneer de onderste bloemen net geopend zijn, en de overige jongere bloemen nog in knop zitten. Crocosmia hebben ook nog eens een lekkere subtiele geur die toeneemt wanneer ze na de bloei gedroogd zijn (er verschijnen kleine besjes nadat de bloemen uitgebloeid zijn, die ook zeer geschikt zijn voor decoratief gebruik).

Crocosmia knollen planten is zeer eenvoudig.  Ze kunnen het beste worden geplant van maart tot mei.  Ze zijn echt een "plant en vergeet" soort, omdat ze bijna overal groeien, zolang de bodem maar goed waterdoorlatend is, redelijk rijk is aan voedingsstoffen, en ook niet te droog is. De knollen kunnen het beste 5-8cm diep en zo rond de 10 cm uit elkaar geplant te worden.  Houd er rekening mee dat crocosmia’s meester zijn in het vermeerderen en dat ze door de jaren heen zichzelf meerdere malen zullen vermenigvuldigen en zo "klonten" vormen.

Zodra montbretia bollen geplant zijn, hebben ze weinig verdere zorg nodig. De meeste mensen laten ze jarenlang op de zelfde plek zitten zodat ze zich goed onder de grond kunnen vermenigvuldigen. Als u na een aantal seizoenen besluit dat de klonten te dicht geworden zijn dan kunt u ze in het vroege voorjaar voorzichtig lichten en de klonten doorsnijden. U kunt ze dan eenvoudig herplanten op een andere plek in uw tuin.

Crocosmia bollen hebben zelden problemen met ziekten of plagen en zoals eerder vermeld, vragen ze zeer weinig voortdurende zorg. Ze zijn echt een mooie, felgekleurde verschijning in iedere tuin, en ze trekken ook nog eens veel bijen en vlinders aan.

Mocht u meer informatie over Crocosmias / montbretias wensen, aarzel dan niet om contact met op te nemen met Edward Pennings via info@bulbsandbeyond.com